De bewoners zijn al enkele maanden van het oude naar het nieuwe rusthuis verhuisd. Het nieuwe woonzorgcentrum 'Stede Akkers' bestaat uit vier torengebouwen en biedt plaats aan 150 bewoners. Ook dienstencentrum 't Gebuurt is er gevestigd. 'Een dienstencentrum is een nieuwe begrip in Hoogstraten', zegt centrumleider Leo Sprangers.

'Onze opdracht is te stimuleren dat mensen zo lang mogelijk in hun vertrouwde thuissituatie kunnen blijven wonen. Er zijn vrijblijvende ontmoeting- en ontspanningsmomenten. De dienstverlening bestaat uit een wassalon, badgelegenheid, vervoersaanbod en binnenkort een kapsalon.'

Kris Peeters mocht in het bijzijn van vier bewoners het lint doorknippen en daarna een gedenkplaat onthullen. Tussen de vier torengebouwen staat het kunstwerk Deux-pillio van Nel Bonte. Dat werd met een fles champagne ingehuldigd. Na een rondleiding had hij een ontmoeting met Karen Snyers uit Hoogstraten. Ze is 43 jaar en heeft het syndroom van Down. Al enkele jaren staat ze op de wachtlijst voor een bezigheidstehuis en ze wilde van de minister-president weten wanneer ze er terecht kan.

'Kris Peeters heeft beloofd dat we binnenkort samen met hem en minister van Welzijn Jo Vandeurzen rond de tafel mogen zitten', zegt Karens vader Frans. 'Nu gaan de middelen vooral naar de mensen die het meeste zorg nodig hebben en Karen valt daar buiten. Gelukkig is er een oplossing in de maak met een erfpachtovereenkomst tussen het OCMW en Markdal voor het bouwen van 10 studio's voor gehandicapten vlakbij het woonzorgcentrum.'